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Seguridad: Hormonas y suavizantes en los juguetes

Existe mucha incertidumbre entre los consumidores cuando se trata de sustancias químicas en los juguetes. En pruebas de laboratorio, los científicos descubrieron que los componentes plásticos pueden tener un efecto similar a las hormonas sexuales. Aunque las consecuencias no se han investigado a fondo, los consumidores se han vuelto más cautelosos, especialmente cuando compran productos para niños. Los fabricantes de juguetes deben responder a esto y, en caso de duda, probar sus productos para detectar sustancias tóxicas.

Algunos componentes plásticos, por ejemplo, ciertos suavizantes, tienen una estructura química similar a las hormonas sexuales naturales estrógeno y testosterona. Se teme que estas sustancias, también conocidas como «xenohormonas», puedan engañar al cuerpo humano para que piense que las hormonas sexuales están presentes. Las hormonas actúan como mensajeros químicos e incluso en concentraciones muy pequeñas controlan procesos metabólicos y de desarrollo altamente sensibles. Dado que los científicos han descubierto que algunos componentes plásticos muestran efectos similares a las hormonas sexuales, la preocupación ha sido correspondientemente alta.

¿Son peligrosas las hormonas en los juguetes?
El ejemplo más conocido, el químico Bispehnol A, demuestra claramente cuán ampliamente difieren las opiniones de los expertos. El bisfenol A tiene una estructura química similar a la hormona sexual femenina estrógeno. Investigadores de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) han llegado a la conclusión de que las exposiciones actuales al bisfenol A no presentan un riesgo para la salud. Otros científicos han emitido advertencias de que en niños pequeños y mujeres embarazadas en particular, incluso pequeñas concentraciones pueden afectar su salud. Tenga en cuenta el uso de la palabra «poder» aquí, todavía no hay pruebas.

Sin embargo, en línea con el principio de precaución, el Bisfenol A ha sido prohibido en los biberones desde 2011. También en el sector de los juguetes, ha habido restricciones legales desde 2014, pero por debajo del umbral (0.1 miligramos por litro de saliva artificial) su uso es Básicamente todavía permitido. Sin embargo, muchos fabricantes están respondiendo a la presión de los consumidores probando sus productos y publicitándolos como libres de BPA.

Sin embargo, simplemente excluir Bisfenol A no significa que el problema de los agentes hormonalmente activos se haya resuelto de una vez por todas. Se han detectado otros agentes hormonalmente activos en los plásticos, incluidos algunos de los productos utilizados para reemplazar el bisfenol A. Según un estudio de gran prestigio realizado por científicos de la Universidad de Texas, por ejemplo, se detectaron agentes hormonalmente activos en la mayoría de los sustitutos del bisfenol A probados ( Fuente: http://www.ehjournal.net/content/13/1/41 ).

Ve a lo seguro: prueba los juguetes
No es tan fácil para los fabricantes de juguetes garantizar que los productos no contienen ningún agente hormonalmente activo. Para muchos materiales y aditivos, simplemente no hay suficientes datos disponibles sobre sus efectos endocrinos. Sin las pruebas apropiadas, muchos fabricantes no pueden proporcionar información precisa sobre si sus productos están realmente libres de agentes hormonalmente activos. Para asegurarse de que un producto no contenga ningún agente hormonalmente activo, se debe realizar un análisis directo de cada muestra. Cabe señalar aquí que algunos agentes hormonalmente activos solo surgen cuando los plásticos se calientan durante el procesamiento.

El OFI (Instituto Austriaco de Investigación de Química y Tecnología) ha probado una amplia gama de diferentes juguetes para bebés y niños pequeños, desde patos de goma, hasta ladrillos y muñecas de plástico y, finalmente, juguetes de madera y animales de peluche. Los métodos de prueba simularon poner el juguete en la boca del niño y luego se analizó el extracto para detectar agentes hormonalmente activos usando pruebas de cultivo celular altamente sensibles y análisis de trazas químicas.

Los resultados de la prueba muestran: prácticamente no había agentes hormonalmente activos en los juguetes
«Aunque observamos que los ftalatos suavizantes hormonalmente activos, por ejemplo el dietilhexilftalato (DEHP), que han caído en desprestigio, ahora apenas se usan, todavía detectamos un efecto endocrino en algunos juguetes», dijo el líder del proyecto, el Dr. Christian Kirchnawy, quien investigó la detección de agentes hormonalmente activos en plásticos en su tesis doctoral. Junto con ciertas sustancias que ahora se usan para reemplazar el ftalato suavizante, se detectaron otros agentes hormonalmente activos en los juguetes. Sin embargo, en algunas muestras, el origen de la actividad endocrina observada no quedó claro.

Kirchnawy agregó que «a menudo es muy difícil detectar los agentes hormonalmente activos, ya que una gran cantidad de sustancias son responsables de los efectos endocrinos que no se utilizaron activamente para producir el juguete, sino que entraron accidentalmente en el producto, por ejemplo, productos de desecho o subproductos del proceso de polimerización «. No tiene tiempo para el consejo perpetuo: «Evite los juguetes de plástico», ya que «en la mayoría de las muestras de plástico analizadas, no detectamos ningún agente hormonalmente activo, incluso utilizando los métodos más sensibles».

Y lo que es más, continuó, el tema de los agentes hormonalmente activos no puede limitarse simplemente a los juguetes de plástico. Las pruebas anteriores de OFI han demostrado que, aparte de los juguetes hechos de PVC blando, también se vieron afectados los textiles (por ejemplo, animales de peluche).

Hasta ahora muy pocas pautas legales
¿Los fabricantes de juguetes en los que se detectan agentes hormonalmente activos tienen que temer las consecuencias legales? Por el momento no hay regulaciones generalmente válidas. Hay algunas prohibiciones y umbrales para agentes hormonales activos individuales como el bisfenol A y los ftalatos, pero aún no hay reglas generales sobre cómo abordar el problema. Lo único que está claramente regulado es que la salud no debe estar en peligro.

Las prohibiciones de BPA en los envases y productos para bebés se justifican por la actividad endocrina y la incertidumbre resultante en la evaluación toxicológica. Pero esto no nos permite sacar conclusiones sobre cómo se tratarán otros agentes hormonalmente activos en el futuro. La presión del público jugó un papel decisivo en las prohibiciones de BPA impuestas. No existe (hasta el momento) tal presión en relación con agentes hormonalmente activos menos conocidos.

Las organizaciones medioambientales y de protección al consumidor exigen vehementemente una regulación general a nivel europeo sobre cómo tratar los «disruptores endocrinos», es decir, los agentes hormonalmente activos que tienen un efecto nocivo en los humanos o el medio ambiente. Un acuerdo aún está muy lejos.

Pruebas para demostrar la ausencia de hormonas.
Incluso en ausencia de requisitos legales, cada vez más fabricantes prueban sus juguetes. La OFI, en estrecha cooperación con la industria, ha desarrollado y validado métodos de análisis apropiados para detectar agentes hormonalmente activos. Los expertos de OFI basan sus métodos en una combinación de análisis de trazas químicas (GC-MS / FID y HPLC-MS³) y pruebas biológicas.

Los efectos de las hormonas en el cuerpo humano se simulan en células humanas cultivadas en recipientes de cultivo. Esto permite a los científicos detectar no solo los disruptores endocrinos conocidos como el bisfenol A o los ftalatos, sino también agentes hormonalmente activos previamente desconocidos. En consecuencia, los fabricantes de juguetes pueden demostrar que sus productos están libres de agentes hormonalmente activos de acuerdo con la tecnología más avanzada. La información adicional sobre el embalaje también crea una mayor transparencia para el consumidor.

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Sobre el autor, el Dr. Johannes Mertl, experto en análisis in vitro en el OFI (Instituto Austriaco de Investigación de Química y Tecnología), ha desarrollado métodos para evaluar el envasado de alimentos, juguetes y productos médicos para detectar agentes hormonalmente activos, tolerancia cutánea y potencial alergénico. La combinación de métodos biológicos y químicos ha demostrado ser exitosa en la detección de sustancias químicas y de efectos biológicos.

Fuente: Spielwarenmesse

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